castor est une étoile

Posté par othoharmonie le 4 décembre 2013

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Alpha Geminorum (α Gem / α Geminorum – nom traditionnel : Castor) est la seconde étoile la plus brillante de la constellation des Gémeaux et une des plus brillantes étoiles du ciel nocturne. Bien qu’elle porte la désignation de Bayer  »alpha », elle est en fait plus faible que Beta Geminorum (Pollux). Sa distance par rapport au Soleil est de 49.8 années-lumière.

Castor et Pollux sont les étoiles « jumelles célestes » qui donnent leur nom à la constellation des Gémeaux (Gemini signifiant « jumeaux » en latin). Le nom Castor fait référence à Castor, un des fils jumeaux de Zeus et de Léda. L’étoile porte également le nom arabe Al-Ras al-Taum al-Muqadim, qui signifie littéralement « La tête du premier jumeau ». En astronomie chinoise, Castor fait partie de Beihe, un sous-groupe de l’astérisme Nan bei he représentant deux petites vallées en bordure de la rivière céleste Tianhe (en fait la Voie lactée).

D’un point de vue astronomique, James Bradley a découvert en 1719 que Castor était une binaire visuelle, ce qui est confirmé par William Herschel, la magnitude de ses composantes étant de 2,8 et de 2,0. La séparation des composantes est d’environ 6″ et la période orbitale est de 445 ans. Chacune des composantes de Castor est elle-même une binaire spectroscopique, faisant de Castor un système d’étoiles quadruple.

Castor possède une faible compagne distante d’environ 72″ mais possédant les mêmes parallaxe et mouvement propre ; cette compagne est également une binaire spectroscopique dont la période est légèrement inférieure à 1 jour. Elle tourne autour des deux paires en 14.000 ans. Castor peut donc être considérée comme un système d’étoiles sextuple, composé de six étoiles liées gravitationnellement. La composante C possède la désignation d’étoile variable YY Geminorum.

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