Pour tout savoir sur l’hermine

Posté par othoharmonie le 10 mai 2013

Hermine (Mustela erminea)  Le corps long et souple de l’hermine est bien adapté à la recherche et à la capture des petits rongeurs qui forment la base de son alimentation. Sa tête expressive est pourvue de deux yeux sombres et très vifs. Ses oreilles, larges et arrondies, dépassent légèrement du pelage. Son museau est planté de longues vibrisses (« moustaches ») qui lui servent à repérer la position de ses proies à courte distance.

  Pour tout savoir sur l'hermine dans HERMINE - VISON- BELETTE hermine11-300x200 En été, son pelage est brun sur le dos et blanc sur le ventre, avec une ligne de démarcation bien rectiligne le long du flanc – cette ligne est nettement plus irrégulière chez la belette. Chez les hermines d’Irlande, le blanc du ventre se réduit à une mince bande médiane et les flancs apparaissent complètement bruns. À l’âge de trois semaines, les hermines développent une sorte de petite crinière sur le dessus du dos, qui disparaît à l’âge adulte.

   Les pattes de l’hermine possèdent cinq doigts pourvus de griffes qui l’aident à grimper facilement aux arbres ou à fouiller le sol, qu’il s’agisse de sa litière de feuilles mortes, d’une terre meuble ou de neige poudreuse. En hiver, le dessous des pattes est pourvu, entre les coussinets, de touffes de poils qui protègent l’animal du froid.

   Comme de nombreux carnivores, l’hermine mâle est dotée d’un os pénien, ou baculum, dont la forme très spécifique permet d’identifier l’espèce et de déterminer l’âge de l’individu. Chez un mâle immature, cet os pèse de 10 à 30 mg, alors qu’il atteint 50 à 90 mg et mesure de 2 à 3 cm de long après la puberté. Cet os joue, pense-t-on, un rôle important lors de l’accouplement pour stimuler la femelle et déclencher l’ovulation.

   Les hermines ont un métabolisme de base relativement élevé par rapport à celui d’autres animaux de taille équivalente. Pour une température interne de 38 à 39 °C, leur rythme cardiaque est de 340 à 420 battements par minute, et leur rythme respiratoire de 90 à 160 mouvements par minute. Alors qu’en moyenne un mammifère pesant 200 g consomme 20 kcal par jour pour satisfaire ses besoins énergétiques, une hermine de même poids en consomme de 40 à 45.

   Une hermine pesant de 110 à 280 g doit ingérer de 70 à 170 g d’aliments par jour. Ce grand besoin énergétique est lié au fait que le corps très long de l’hermine, idéal pour chasser les campagnols jusqu’au fond de leurs terriers, conserve moins bien la chaleur qu’un organisme plus rond. De même, le pelage d’hiver a peu d’épaisseur, afin de permettre à l’animal de se glisser dans les galeries les plus étroites. Pour économiser son énergie pendant l’hiver, l’hermine réduit son temps d’activité et, pour mieux s’isoler du froid, tapisse son abri de la peau des rongeurs qu’elle a mangés.

   Les hermines disposent d’un certain nombre de cris pour communiquer entre elles ou avec les autres espèces. Quand mère et jeunes s’interpellent, ils échangent un trille assez doux. Une hermine inquiète recule vers son abri en émettant un sifflement sourd. En cas de menace soudaine, l’animal réagit en avançant et en poussant une sorte d’aboiement aigu et très violent. La brutalité de ce cri fait reculer nombre d’agresseurs potentiels. Le cri peut encore s’amplifier si l’hermine se sent réellement acculée. Habituellement, elle décharge en même temps le contenu de ses glandes anales. 

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